» The real choice is liberty versus control

Tyranny, whether it arises under threat of foreign physical attack or under constant domestic authoritative scrutiny, is still tyranny. Liberty requires security without intrusion, security plus privacy. Widespread police surveillance is the very definition of a police state. And that’s why we should champion privacy even when we have nothing to hide.



Technology and The End Of Capitalism

The recent financial crisis brought back memories of ‘Black Monday’, October 19th, 1987, the day of the greatest financial crisis of the late 20th century and the day the concept and practice of automated trading entered the consciousness of millions of people around the world.

“Imaginary Wealth”. In Search of An Ethical Justification

The ethical value of the capitalist system, of the form in existence in most countries today, is inherently dubious; Some of the typical accusations is that it’s biased towards profit while ignoring arguably much more important aspects of life and society, the human civilisation, personal and social liberty and the environment. That it is unjust and anti-competitive and exploits the weak while protecting the strong and rich — see how debt, prosperity and personal freedom have shifted all over the world, but specifically in the third world in the last forty years. That it is deeply inefficient and promotes corrupt practices. That it presents the illusion of freedom when in reality it is as restrictive as most of the totalitarian systems in the history of mankind, only softer and less aggressive. I’m sure that many will agree with the above criticism while many others won’t. It doesn’t matter.


» Searle on the Philosopher’s Zone

John Searle, arguably one of the most interesting philosophers of our time (well, philosophers are very seldom ‘interesting’ anyway) gave an interview on his views and ‘fascination’ on the topic of consciousness on Australian Radio’s (ABC) “The Philosopher’s Zone”. (Thanks Olga)



Exploring Life Extension

An almost 2 hour film by the Immortality Institute on, you guessed it, immortality, or if you prefer a more politically correct term, ‘Life Extension’. I won’t comment on it at length, as it is a vastly complex matter, both socially, technologically, scientifically and philosophically. The film also includes a section dealing with breaking away from our physical existence through the employment and fusion of technology in a post-Singularity world giving rise to post-human lifeforms.

The film features several of the main figures involved with Life Extension research including controversial Cambridge researcher Aubrey de Grey [You can find his presentation from TED2006 on Google Video. I found it quite funny]. It mentions several methods studied in prolonging life, such as calorie restriction, nanobots, cryonics, stem cell research and ageing reversal among others. It also attempts to cover some of the important social and cultural aspects involved although it’s by no means comprehensive.

I find the topic fascinating, if a bit presumptuous at this stage. Some of the approaches represent a fresh view, that of treating the human body as a machine, that deviates completely from the strictly-by-the-book approach that medical doctors (and sometimes biologists) often take; ironically de Grey is a computer scientist-turned-biologist and takes what he calls an ‘engineering approach’ to solving the problem of ageing. All in all, irrespectively of whether there’s any value to the work presented in the film (and I am in no position to express an opinion as it is beyond my knowledge), it introduces several broader and very interesting topics worth thinking about.


» Infinity

Here’s another interesting ‘podcast’ by the BBC. The history of Infinity in two parts.



Οδεύοντας προς την αθανασία.

Πριν από μερικά χρόνια, διάβασα ένα άρθρο στο BBC γραμμένο από τον Aubrey de Grey, ερευνητή στο Cambridge, ο οποίος ούτε λίγο ούτε πολύ ισχυριζόταν πως “πιστεύει πως το πρώτο άτομο που θα ζήσει μέχρι τα 1000 ίσως να είναι ήδη 60 σήμερα”. Οι δηλώσεις του τότε προκάλεσαν αντιδράσεις σε μεγάλο μέρος της επιστημονικής κοινότητας τόσο στην Ευρώπη, όσο και στις Η.Π.Α., όχι μόνον λόγω της ακρότητος της, αλλά και επειδή το όριο της χιλιετίας δεν ήταν βιολογικό αλλά στατιστικό, βάσει της πιθανότητας μη-βιολογικού θανάτου (π.χ. από ατύχημα). Αμεσότερα αμφισβητήσιμο το χρονικό διάστημα 10 ετών (στην χειρότερη 15), μέχρις ότου η επιστήμη/τεχνολογία θα έχει φτάσει στο σημείο να εφαρμοσθεί, ασφαλώς και οικονομικά, σε ανθρώπους επιμηκύνοντας σημαντικά τη ζωή τους. Και αυτά χωρίς να λάβουμε υπ’όψην τα οφέλη που θα αποκομίσουμε καταφέρνωντας να θεραπεύσουμε πληθώρα ανίατων, σήμερα, ασθενιών.



Το θρησκευτικό στιλέττο

O EU Observer γράφει για το περιστατικό που δημιουργήθηκε στο Ευρωπαϊκό Κοινοβούλιο όταν σε αντιπροσωπεία Σιχς, μετά από πρόσκληση του Κοινοβουλίου, δεν επετράπει η είσοδος καθώς τα μέλη της αρνήθηκαν να παραδώσουν τα στιλέττα τους Κιρπάν κατα την είσοδο τους στο κτήριο. Το Kιρπάν είναι το θρησκευτικό σύμβολο των Σίχς.



Intelligent Design: Εκλογικεύοντας τη πίστη.

Ήθελα από καιρό να πιάσω το θέμα του ‘ευφυούς σχεδιασμού’ (Intelligent Design), αρκετά πριν τα περι λογοκρισίας στη ΝΑΣΑ. Ο Κωστής γράφει σχετικά με ένα χθεσινό άρθρο στο Ars Technica πάνω στο πρόσφατο ζήτημα λογοκρισίας στη ΝΑΣΑ και έτσι μου δίνει την αφορμή να γράψω κάποιες δικές μου σχετικές σκέψεις.


DigitalOcean. Affordable, Fast, SSD VPS