» Another step.

Towards a thoroughly authoritarian regime, or is the extension of the Russian presidential term to six years a reflection of the democratic wish of the Russian people?

1 comments

» Developer G1 Phone

This, unlocked, sim-free phone sells for $399.

Participating markets include US, UK, Germany, Japan, India, Canada, France, Taiwan, Spain, Australia, Singapore, Switzerland, Netherlands, Austria, Sweden, Finland, Poland, and Hungary.

Naturally, Hellas could not have been a ‘participating market’, simply because there are no developers here. Sigh.

[Relevant Google page]

comments


2008.12.08

Πόλεμος.

Δεν ήθελα να γράψω. Φοβούμαι όμως για τις επόμενες ημέρες, για τις επόμενες γενιές, για το πόσο πίσω — τελικά — είμαστε ως κοινωνία, ως κράτος, ως πολιτισμός.

Μερικές σκέψεις:

  1. Αναρχικός != ανεγκέφαλος ‘μπάχαλος’. Δεν υπάρχει καμία σχέση μεταξύ ‘αναρχικού’, με την έννοια του υποστηρικτή θεωριών αναρχισμού, και αυτών που καίνε, χτυπούν, καταστρέφουν και λεηλατούν τη πόλη με μολότωφ. Για την ακρίβεια το ένα, σε πάρα πολλές περιπτώσεις, είναι αμοιβαία αποκλειόμενο του άλλου, παρά τα όσα λεγόνται.
  2. Ο Αλέξανδρος δεν ήταν αναρχικός· αμφιβάλλω εαν ήξερε τι πραγματικά σημαίνει ο όρος. Όπως, κατα πάσα πιθανότητα δεν είχε και καμία σχέση με τους όσους που καταστρέφουν τη πόλη, οργανωμένα και μη, καθώς γράφω αυτά τα λίγα. Σύμφωνα με τις περισσότερες μαρτυρίες ήταν απλά ένα άτυχο παιδί που προκλήθηκε από ανεγκέφαλους, απαίδευτους αστυνομικούς — όπως τόσο συχνά συμβαίνει στα Εξάρχεια — και απάντησε λεκτικά στις προκλήσεις τους.
    MAT policeman aiming at protesters during the Athens Riots (December 2008)
  3. Η Ελληνική Αστυνομία περιλαμβάνει άτομα ακραίας ιδεολογίας, ελάχιστης νοημοσύνης, ανίκανα να πράξουν το έργο για το οποίο έχουν προσληφθεί (στη καλύτερη). Η δολοφονία του Γρηγορόπουλου, όπως και η στυγνή, υπερβολική, παράλογη βία που αντικρύσαμε όλοι από μέρους της Αστυνομίας τις τελευταίες ημέρες απέναντι σε εντελώς λάθος άτομα, ακόμη και σε μεροληπτικά ΜΜΕ που αποκλίνουν συστηματικά από την αντικειμενική δημοσιογραφία, είναι ντροπή για την Αστυνομία και την Ελλάδα γενικότερα. Αν μη τι άλλο η κυβέρνηση θα έπρεπε — για να διαφυλάξει την όποια αξιοπρέπεια μπορεί να της έχει απομείνει — να είχε ‘ξηλώσει’ προ πολλού την ηγεσία της Ελληνικής Αστυνομίας σε βάθος καθώς και να επαναπροσδιορίσει τον ρόλο, τον τρόπο και τη νοοτροπία των μελών της. Το ότι ακόμη και σήμερα επιβραβεύει με την απραξία της τέτοιες ενέργειες, ενώ παράλληλα αδυνατεί να τελέσει το έργο της, να προστατεύσει τις υποδομές, τη περιουσία και τους πολίτες της χώρας τη καταδικάζουν και καθιστούν ανίκανη να επιτελέσει το έργο της. Ο πρωθυπουργός, δια της απουσίας του, όχι μόνον δε διαφυλάσσει τη θέση του, αλλά επιβεβαιώνει την αδιαφορία και αδυναμία του να χειρισθεί τη κρίση που προφανώς επακολούθησε τη δολοφονία του Αλέξανδρου Γρηγορόπουλου το Σάββατο. Η ανάγκη για ριζική αναδιάρθρωση της αστυνομίας αποτελεί μέρος της ανάγκης για ευρύτερη αναδιάρθρωση των θεσμών και θεμελίων της Πολιτείας και δεν είναι μεμονωμένο ζήτημα. Η σημερινή κυβέρνηση έχει μάλλον τη χειρότερη συνολικά απόδοση στα θέματα της αστυνομικής εκπαίδευσης, προσέγγισης και — δυστυχώς — βίας κατα πολιτών, αλλά και την απόλυτη ευθύνη για την επαναφορά μιας νοοτροπίας άλλων εποχών που αποτελεί μελανό σημείο της νεώτερης ιστορίας του τόπου και θα έπρεπε να αποτελεί μόνον αυτό.
  4. Προφανώς, το θέμα που προκύπτει από τα φαινόμενα της ‘ζαρτινιέρας’, της δολοφονίας του Γρηγορόπουλου αλλά και τις κρατικής καταστολής δε περιορίζεται στη σημερινή κυβέρνηση. Αφορά τόσο τη σημερινή όσο και τις παλαιότερες κυβερνήσεις του ΠΑΣΟΚ (βλ. δολοφονία Καλτεζά 1985 και τις επιχειρήσεις ‘αρετής’, αλλά και οι ετήσιες συμπλοκές/καταστροφές στην Αθήνα αλλά και άλλες πόλεις από τη Μεταπολίτευση μέχρι σήμερα).

  5. Το ξύλο και η διαμάχες μεταξύ ΜΑΤ/Αστυνομίας και των όσων το επιθυμούν/επιδιώκουν είναι μια βλακώδης μεταφορά παιδικών τσακωμών σε αυλή δημοτικού σχολείου σε ενήλικη έκδοση με φόντο ένα αστικό σκηνικό — δυστυχώς — με τεράστιο κόστος, που απ’ότι φαίνεται περιλαμβάνει και ανθρώπινες ζωές. Δεν έχει, ούτε θα μπορούσε να έχει, συμβολική ή άλλη αξία, ούτε θέση σε μια δημοκρατική κοινωνία. Δεν έχει επίσης κανένα πολιτικό αποτέλεσμα ούτε κάποια ιδιαίτερη σημασία, πέραν της καταστροφής που προκαλεί προς ικανοποίηση των συμμετέχωντων. Είναι κατανοητή η αντίδραση και οργή του κόσμου για τον θάνατο του Αλέξανδρου Γρηγορόπουλου· δε νομίζω όμως πως τα μέλη της μαθητικής ή φοιτητικής κοινότητας που επιλέγουν τη χρήση βίας συλλαμβάνουν τη σημασία των πράξεων τους αλλά και τις συνέπειες που οι πράξεις αυτές έχουν σε όσους επιθυμούν να εκφράσουν ειρηνικά την ανυπακοή, απόγνωση και διαμαρτυρία τους.
  6. Κανένας ελπίζω δε μένει ασυγκίνητος από τον θάνατο του Αλέξανδρου. Αυτοί που σφετερίζονται την οργή του κόσμου, συμπεριλαμβανομένων των Μ.Μ.Ε. αλλά και την επιθυμία του για ειρηνική διαμαρτυρία με τη μορφή πορείας ή διαδήλωσης είναι, θεωρώ, δειλοί. Σε καμία περίπτωση δε μπορεί κανείς να επιχειρηματολογήσει υπέρ της εκμετάλλευσης των γεγονότων στα πλαίσια μιας δημοκρατίας. Η επίκληση υπαρκτών και σεβαστών ζητημάτων που αφορούν το μέλλον, τη νεολαία, τη διαφθορά, τον οικονομικό αποκλεισμό κλπ στα πλαίσια της διαμαρτυρίας και η αόριστη χρήση αυτών ως δικαιολόγηση για τη καταστροφή είναι επίσης αυθαίρετα. Δε βλέπω πως η αντίδραση αυτή μπορεί να καταστεί αποδεκτή και γιατί επιτρέπουμε, εμείς οι οργισμένοι με την δολοφονία του Αλέξανδρου πολίτες, να πραγματοποιούνται στο όνομά μας τέτοιες καταστροφές καταστρέφωντας το όποιο νόημα έχει μια δημόσια διαμαρτυρία. Η ανοχή και η πραγματοποίηση της καταστροφής στην Αθήνα αλλά και άλλες πόλεις μας καταδικάζει ως πολιτισμό. Δεν έχει καμία σχέση με πολιτικές θέσεις, διαμαρτυρία ή πορείες και αποτελεί έγκλημα. Φοβάμαι πως πιθανή κλιμάκωση ίσως προκαλέσει περαιτέρω απώλεια ζωής.

Βρήκα εξαιρετικό, και προσυπογράφω το κείμενο του Rowan Thorpe που διάβασα μέσω buzz. Αν μη τι άλλο φωτίζει την θλιβερή παρουσία των “δημοσιογράφων” αλλά και την ανωριμότητα τόσο των θεσμών όσο και της κοινωνίας εν γένει.

Update: Διαβάστε επίσης στα αγγλικά το άρθρο της Dajieblack.

5 comments

2008.12.03

N97: a mediocre stop-gap solution or has Nokia lost it?

Nokia just announced the N97, its first flagship touch phone. The device is evolutionary, or if you prefer ‘marginally improved’ in some areas, compared to, its predecessors, the N95 and N96, while it includes a touch-screen and the new Symbian S60 5th Edition. The new phone seems largely irrelevant in the post-iPhone world and it is — at least — frustating to see Nokia so powerless and arrogant at the same time.

The company’s arrogance and indifference to the shift the industry has experienced, could very well spell the end of its dominance and the beginning of its gradual demise. Already, its once undisputed technical and market leadership has vanished, its share shrunk by competitors that entered the market much later than itself — Apple, the company behind the iPhone, entered the mobile phone market in mid-2007 and it has already redefined smartphones, with everyone, including Nokia, taking some of its cues in new products; that the N97 is a ‘touch’ phone could be considered proof that Nokia is indeed taking the iPhone seriously. Why it’s not more like it, is of the essence: is Nokia actively trying to avoid creating a clone, or is it just unable to do so? Given the inferiority of the N97 software and the superiority of its hardware, I guess the latter. Nokia can only make so much in a year or so.
»

2 comments

2008.11.30

tsai.gr

Μια από τις απολαύσεις που δύσκολα ικανοποιεί κανείς στην Ελλάδα είναι το τσάι. Δεν είναι μόνον το γεγονός πως είναι δύσκολο (εαν όχι ακατόρθωτο) να βρεί κανείς ποιοτικό, καλό τσάι στην Αθήνα (πόσο μάλλον εκτός αυτής), οι διαθέσιμες ποικιλίες στο εμπόριο είναι ελάχιστες· πραγματικό τσάι (βλ. καλής ποιότητας τσάι εισαγωγής — τσάι που ποτέ δεν είναι συσκευασμένο σε σακουλάκια) δε θα βρεί κανείς σε κανένα supermarket. Στην καλύτερη θα βρεί κανείς κάποιο Earl Gray ή ‘Generic’ Πράσινο ‘τσάι’ σε συσκευασίες των 100 ή 200γρ. που συχνά στερείται τόσο της γεύσης όσο και της ποιότητας που κάνει το τσάι επιθυμητό.
»

8 comments


» An out-of-touch visual cliché to connote “the digital age.”

Jonathan Hoefler’s semi-lyrical piece on the pixel’s history and future. [via subtraction]

comments

» Boxee Invites.

One of the most promising open-source projects regarding the home-theatre/TV (at last!) that combines excellent æsthetics, killer media features and social networking is Boxee. Boxee is based on the XBMC project. Note that while this is alpha quality software, it’s impressively stable, yet unsupported. Boxee is currently available for the AppleTV/Mac OS X, Ubuntu Linux 32bit – 7.10 and 8.04 only at the moment – and in source code form.

I’ve got some invites for the invite-only alpha testing phase, so if you’re interested drop me a comment below and I’ll send you one.

Update: No more invites here, comments are now closed. I’m sure you can find some elsewhere pretty easily.

41 comments

» At this point the megapixel race should probably stop

One thing that bothers me with professional photographers, is that often they are completely clueless about the physics and technology aspects behind their gear — they typically possess a very superficial understanding of it all, defined solely by the tech. slang of the trade, enthusiastic peers and the press. Much like a new linux user learning how to pay a visit to a web forum, mailing-list or irc channel and thinking he or she has become linux masters.

Along those lines is the now so common megapixel myth: that higher pixel count automatically translates to better pixels. The 50D review, and indeed the camera itself, provide a pretty compelling demonstration of why, even with the best lenses out there, a very high pixel count can suddenly make ‘optical resolution’ a much more familiar term to all those that seem to focus only on the electronics; if the top lenses, beasts costing thousands and weighing kilos, are barely sufficient to provide adequate pixel detail at 15MP and an APS-C sensor, you can easily imagine how bad so many compacts sporting 10 or 12MP may very well be with their subpar, mediocre lenses.

If anything, the review demonstrates that the 50D probably represents the last of a series of cameras that came before it; for in the future Canon is most certainly going to shift its focus to other areas of the camera besides pixel count; features that are hopefully going to make its successor a much better camera overall.

comments

DigitalOcean. Affordable, Fast, SSD VPS