Inconsolata Hellenic!

Update: Please check the Software page often as the font has been getting some work after this post was made. Make sure you use the latest version before reporting an issue.

Four years ago I stumbled upon Raph Levien’s excellent font, Inconsolata. It was great, not just because I loved its æsthetics, but also because it opened my eyes to the nascent free/open typography movement.

For a while Inconsolata was my main programming font, but soon enough I needed Hellenic characters, so I had to switch to other fonts that offered support for them. In late autumn of 2010 I started tinkering with Inconsolata (Raph was gracious enough to offer his FontForge source under the SIL Open Font License), slowly adding Hellenic glyphs, researching its influences, studying its design.

It soon became clear to me that many of the hellenised fonts available on the market today typically follow a number of very controversial ‘designs’ and more than often end up compromising the æsthetics of the original font. This is probably due to several reasons, not least because there are very few professional font designers of Hellenic fonts that are really good and also because the few ‘successful’ hellenic fonts out there share many of their design elements between them.

Today I’m happy to release to the world the first version of Inconsolata Hellenic, an open/free font that augments the original one with Hellenic glyphs. I am not a professional font designer — and this shows. I welcome criticism and advice and I’m willing to keep working on the font, whenever possible, in the hope that — in time — it may prove to be as great a choice for a hellenic monospaced font as the original Inconsolata is for roman. It should be clear that should you decide to give it a try, keep in mind that this font is by no means final; it is merely an early version of the font. I am releasing it now so that — hopefully — both the community and I will have more reasons to make it better.

Inconsolata Hellenic

You can find a (recently generated from source) OpenType font file, usable on all three major platforms, on the Software page of this site and the FontForge source for the font in GitHub. The font is available under SIL’s Open Font License.

Enjoy!

20 Responses to “Inconsolata Hellenic!”

  1. pprok says:

    Πολύ καλή δουλειά! Μακάρι να βάλεις και hints κάποτε. Νομίζω πως βρήκα νεο font για την κονσόλα μου :-)
    Και να φανταστείς ότι έκανα αλχημείες με τα consolas για να τα στενέψω και να τα ψηλώσω!

  2. cosmix says:

    Heh, thanks pprok. Χαίρομαι που το βρήκες καλό και το χρησιμοποιείς. Είμαστε τουλάχιστον δυο λοιπόν προς το παρόν =)

    Έχω μια αντιπάθεια στο hinting ιδιαίτερα όταν αποτελεί βασικό λόγο για αδιόρθωτη διαστρέβλωση της εκάστοτε γραμματοσειράς — θεωρώ, για παράδειγμα, έγκλημα κατά της αισθητικής και της τυπογραφίας το ClearType — αλλά επιπλέον αφ’ενός είναι αρκετά δύσκολη η διαδικασία όταν πρέπει να κάνεις τόσους χαρακτήρες, υπάρχουν τα γνωστά ζητήματα των πατεντών της Apple και αφ’ετέρου — ίσως πιο σημαντικό — ο autohinter του freetype δεν κάνει ιδιαίτερα άσχημη δουλειά. Βάσει των παραπάνω, μάλλον το βλέπω δύσκολο να ασχολούμαι σύντομα. Σημείωσε πως το αρχικό Inconsolata επίσης δεν είχε hints, για διάφορους λόγους (φαντάζομαι ίσως και τους παραπάνω) και μόλις πέρυσι έγινε hinted, αλλά όχι από τον αρχικό δημουργό. Και τέλος, για να γίνω γραφικός: πλήζ ράιτ γιόρ κόμεντς ιν δε λάνγκουάτζ οφ δε πόστ! Χαιρετισμούς! =)

  3. Panagiotis Atmatzidis says:

    Υπάρχει δυνατότητα να μας δώσεις μια έκδοση σε OTF; Βλέπω ότι τα sfd δεν τα αναγνωρίζει το FontBook (MacOSX); Από τότε που διάβασα για τα inconsolata στο blog σου, τα χρησιμοποιώ στο textmate ως default font. Τα απέφευγα σε άλλα apps ακριβώς επειδή δεν υποστήριζαν Ελληνικά.

  4. cosmix says:

    @atma: OpenType είναι η γραμματοσειρά και προφανώς δεν θα την βρείς στο github αλλά στο πρώτο λίνκ. Φυσικά το FontBook δεν ανοίγει FontForge source, βρε συ. Τώρα μπορείς να χρησιμοποιείς Inconsolata παντού! =)

  5. nemo says:

    Δυστυχώς καμία δυνατότητα αυξομείωσής της στα Windows Vista.
    Είναι θέμα λειτουργικού ρύθμισής του ή του τύπου της γραμματοσειράς;

    Κρίμα τόσο ωραία γράμματα να φαίνονται αταίριαστα λόγο μεγέθους!
    Άλλαξα την παλαιά 1.11 έκδοση με την νεότερη 1.14 αλλά τα ίδια.

  6. cosmix says:

    Nemo, ευχαριστώ για το σχόλιο. Δεν καταλαβαίνω τι εννοείς με το ‘αυξομείωση’. Που ακριβώς (σε ποιά εφαρμογή) προσπαθείς να χρησιμοποιήσεις την γραμματοσειρά και δεν μπορέις να την αυξομειώσεις;

    Καθ’ότι δεν χρησιμοποιώ Windows δεν μπορώ να δοκιμάσω την απόδοσή της σε αυτά· αν θέλεις στείλε μου ένα μήνυμα μέσω της φόρμας επικοινωνίας για να το κοιτάξουμε.

  7. Νίκος says:

    Καλημέρα,

    τη δοκίμασα κι εγώ στα Windows και φαίνεται πολύ χλωμή με αποτέλεσμα να μην μπορώ να τη χρησιμοποιήσω. Στο Mac φαίνεται μια χαρά.

  8. cosmix says:

    Γειά σου Νίκο,

    προφανώς — όπως γράφω και παραπάνω — η απόδοση της γραμματοσειράς σε περιβάλλοντα με επιβεβλημένη την χρήση hinting, όπως π.χ. το Cleartype στα Windows, αυτή ενδέχεται να μην είναι αισθητικά ή λειτουργικά υψηλή. Φυσικά αυτό δεν αφορά μόνον την εξελληνισμένη έκδοση, αλλά και την αρχική έκδοση με λατινικούς χαρακτήρες (σημ.: υπάρχει βέβαια από πέρυσι hinted έκδοση της roman γραμματοσειράς που μάλλον θα είναι κάπως καλύτερη σε Win/Cleartype).

  9. Kostas says:

    Just thought I should say thanks. Your work definitely deserves more than a cup of tea.

    I don’t know anything about fonts, design, etc. but I do have a question. Why is the capital psi taller than the other letters?

  10. cosmix says:

    Kostas, thank you very much! The answer is simpler (and more embarassing) than it should: because I had mistakenly aligned the top of Psi to the wrong guide. It’s fixed now — you can download the latest version of the font from the software page. =)

  11. Kostas says:

    This must be my lucky day :) First I decided for no reason at all to search about a Greek Inconsolata and found one. Then I got a bugfix too!

    I know that non-Greeks have little use for it, but have you talked to Levien about the possibility of merging?

  12. cosmix says:

    Lucky procrastination Sunday!

    Yeah, I have informed Raph Levien of its existence; I am not sure it’s good enough to be merged with the original (there is also a hinted version of the Roman font that, if I recall correctly, is currently being used in the Google Font Directory; my font is not hinted), but hopefully if it’s deemed good enough/more people ask for it/Raph remembers it/what have you, it may happen.

    P.S.: Do let me know if you find any more issues with it.

  13. Konstantinos Koukopoulos says:

    Great work! Lovely font.

  14. Tae says:

    There is a typo on the have your say page. For general comments, observations, complaintsd (e.g. about the site), you can use the form found in the Contact page. The word complaints has an d at the end. How to get polytonic Greek working in this typeface? You have worked on Greek for your bitmap typefaces (ZOE TFOM, Bob′s Game etc.).

  15. cosmix says:

    Thank you for the heads up Tae! It’s fixed now.

    How to get polytonic Greek working in this typeface?

    It doesn’t support polytonic Greek I’m afraid; there is literally no need (or interest) for polytonic monospaced Greek typefaces. You’ll have to add them yourself if you’re interested.

    You have worked on Greek for your bitmap typefaces (ZOE TFOM, Bob′s Game etc.).

    I’m sorry, this sentence makes no sense to me.

  16. Tae says:

    Your mother tongue is Korean but extended Consolas supports monotonic and polytonic Greek. XHTML is commented out while Better Explorer is now getting an 500 Internal Server Error.

{Ping,Track}backs

Have your say.

Write in the language of the post. Comments are meant to encourage on-topic discussion. For general comments, observations, complaints (e.g. about the site), you can use the form found in the Contact page. Make sure you've read the Terms of Use before commenting.

Comments Feed for this post Comments Feed for this entry.