2015.05.01

Η Ώρα του Ηλίου

solarpanels

1η Μαΐου. Ο ήλιος λάμπει στην Αθήνα, κι’όμως η διάχυτη κατήφεια τείνει να χρονίσει στην ελληνική πρωτεύουσα. Προϊόν δεκαετιών οικονομικής εξάρτησης και δανεικών, ψευδούς ευφορίας, παράλογων προσδοκιών και απαιτήσεων, κάκιστης διαχείρισης και αδιαφορίας σε συνδυασμό με ένα παγκόσμιο οικονομικό σύστημα που πλέον στερείται οποιασδήποτε ηθικής ή λογικής βάσης, δύσκολα θα μπορούσαν να είχαν διαφορετικό αποτέλεσμα. Στα χρόνια της αλόγιστης οικονομικής μέθης στην Ελλάδα, της εννιαετίας 2000 – 2009, η κυβέρνηση Καραμανλή είχε επιχειρήσει (αποτυχημένα) μια πρώιμη απελευθέρωση της παραγωγής και διάθεσης του ηλεκτρικού ρεύματος, ταυτόχρονα με την επιδότηση και ενίσχυση όσων ήθελαν να επενδύσουν σε Ανανεώσιμες Πηγές Ενέργειας (ΑΠΕ).

Εκείνη την εποχή, οι ΑΠΕ για τους περισσότερους είχαν μια ιδιαίτερα ελαφρά σημασία. Το ευρύ κοινό τις αντιμετώπιζε σαν ένα οικολογικό ανέκδοτο, ένα πολιτικό παιχνίδι, μια ανούσια παρένθεση, έναν ακόμη ‘τρόπο να φάνε κάποιοι λεφτά’ κ.ο.κ. Κάποιοι άλλοι, διακρίνοντας την οικονομική ευκαιρία, τις είδαν απλά σαν ένα επενδυτικό όχημα που θα τους απέφερε περισσότερα από άλλα, “με την εγγύηση του δημοσίου” και του ηλίου ή του ανέμου.
»

comments

2010.12.01

Eternal Spring

Climate change is obvious to anyone over twenty five years of age; things have certainly changed since I was a kid. It’s December and the temperature this evening in Athens is 20°C (mornings and afternoons are way worse. Under normal circumstances 15°C would have been considered a very mild evening). At the same time, northern Europe is covered in snow. These temperatures do more than just seem extremely weird for human beings. Take for example my lemon tree: totally confused and blooming, four months before its time (to my knowledge lemon trees bloom between the spring and early summer; definitely not in December). By extension it might be the case that these temperatures affect the whole chain of life; from insects to trees, mammals and fish in some way or another. I would like to believe that nature is resilient enough to cope with this imbalance, but somehow I think it is not.

Lemon tree blooming in December

2 comments

2010.08.08

Κλιματιστικό = “Δωρεάν” Quasi-απεσταγμένο Νερό*

Μια split air-conditioning ‘οικιακής χρήσης’ μονάδα κλιματισμού της τάξεως των 8K BTU μπορεί να αποδώσει μέχρι και 10 λίτρα ημερισίως! Σε μεγαλύτερες εγκαταστάσεις (βλ. κεντρικός κλιματισμός σε κτήρια γραφείων) τα κλιματιστικά αποδίδουν μέχρι και 40 λίτρα ανά 100 τ.μ. Σαράντα λίτρα νερού που συχνά πάει χαμένο.

Αρκετό νερό για να ποτιστούν αρκετά μεγάλες εκτάσεις των καλλωπιστικών, μη-φαγώσιμων* φυτών. Νερό σχεδόν απεσταγμένο (με σχεδόν μηδαμινά ολικά διαλυμένα στερεά, αλλά ενδεχομένως κάποια μικρή ποσότητα βαρέων μετάλλων). Πέραν από το πότισμα είναι δεκάδες οι βιομηχανικές/εμπορικές χρήσεις του νερού αυτού.

Πόσα μεγάλα κτήρια στην Αθήνα αξιοποιούν το συμπύκνωμα των κλιματιστικών τους για το πότισμα των καλλωπιστικών φυτών γύρω τους ή για άλλες χρήσεις για τις οποίες σήμερα χρησιμοποιείται υψηλής ποιότητας πόσιμο νερό της βρύσης; Πόσοι μαζεύουν το νερό των κλιματιστικών τους και το χρησιμοποιούν (π.χ. για να πλύνουν το αυτοκίνητό τους, για να σφουγγαρίσουν ή να καθαρίσουν εξωτερικούς χώρους ή φυσικά να ποτίσουν τον κήπο ή τα παρτέρια τους);

Το νερό του κλιματιστικού είναι σχεδόν απεσταγμένο, δίχως χλώριο ή άλλα χημικά που συχνά συναντούμε ακόμη και στο νερό της βρύσης. Χρησιμοποιείτε το όπου μπορείτε, μη το πετάτε. Για περισσότερες πληροφορίες κοιτάξτε αυτό (στα αγγλικά).

* Παρ’ότι το νερό που συμπυκνώνεται από τα κλιματιστικά δεν είναι επικίνδυνο για πλήθος χρήσεων, υπάρχει πιθανότητα μικρού κινδύνου που προέρχεται από σωματίδια που βρίσκονται στο νερό αυτό όπως βαρεά μέταλλα από τις κολλήσεις των coils καθώς και αρκετά σωματίδια τα οποία — εάν δεν συντηρείτε/καθαρίζετε το κλιματιστικό τακτικά — παραμένουν στην ‘αποχέτευση’ του κλιματιστικού και ενδέχεται κάνουν το νερό αρκετά βρώμικο. Προσέχετε, ιδιαίτερα μετά από χρόνια χρήση του νερού για άρδευση των φυτών. Γι’αυτό προτείνεται να μην χρησιμοποιείται για την άρδευση φαγώσιμων φυτών που ίσως έχετε, όπως π.χ. λαχανικά, δυόσμος/μέντα, θυμάρι κλπ. Τα φυτά που ποτίζονται αποκλειστικά με νερό που αποτελεί το συμπύκνωμα κλιματιστικού (όπως και με απεσταγμένο νερό) θα χρειαστούν συμπλήρωμα των ουσιών/αλάτων που στερούνται. Μην πιείτε ποτέ νερό που προέρχεται από κλιματιστικό, δεν είναι πόσιμο.

comments


» The Desertec Industrial Initiative

It may sound ‘funny’ and it may seem like an important ‘green’ energy project for Europe. What springs to mind, however, is not Europe’s energy or the environmental importance of the project, but how and to what extent it is going to help Sahara, the place and the people that will host it.

comments

» NF3

Looking for the newest compound that’s going to destroy the world, take the mean ambient temperature to 150°C and kill us all? Look no further. True as it may be, the way we’re going, I guess that by the time anyone wakes up to what’s happening, let alone does something about it, we’ll all be toast.

comments


2008.05.11

Η εποχή των Plug-In Hybrids πλησιάζει.

Περίπου μια δεκαετία μετά την — εν τέλει — σκανδαλώδη παρουσίαση και μετέπειτα κυκλοφορία του ηλεκτρικού EV1 και οκτώ χρόνια μετά την εκλογή της πλέον οικολογικά αδιάφορης κυβέρνησης των ΗΠΑ, το επιχείρημα υπέρ των ηλεκτρικών αυτοκινήτων γίνεται πιο σαφές και πρακτικό από ποτέ.

Η κυβέρνηση του G.W.Bush έχει ακολουθήσει σειρά επιχειρημάτων αρχικά υπέρ της χρήσης υδρογόνου και μετέπειτα κυρίως υπέρ της χρήσης αιθανόλης, ή μίγματος αυτής με παράγωγα του πετρελαίου όπως η αμόλυβδη βενζίνη που χρησιμοποιούμε σήμερα, ενώ παράλληλα έχει προσπαθήσει έντονα να πείσει πως η χρήση ηλεκτρικών αυτοκινήτων είναι ασύμφορη και ουτοπική. Δυστυχώς τα επιχειρήματα υπέρ του υδρογόνου ως πηγή ενέργειας δύσκολα πείθουν, ενώ η αιθανόλη πιθανόν να έχει αρκετά πολιτικά προβλήματα που αφορούν στην αγροτική παραγωγή του αραβοσίτου και των άλλων φυτών που απαιτούνται για την παραγωγή της.


Παρά τα πολλά και αδιαμφισβήτητα προβλήματα που υπάρχουν, τα ηλεκτρικά οχήματα, με τη μορφή των Plug-In Hybrid Electric Vehicles (PHEV), ή ‘Φορτιζόμενων Υβριδικών Ηλεκτρικών Οχημάτων’ υπόσχονται τη πλέον οικονομική, αλλά και μια σαφώς οικολογικότερη σε σχέση με τα παραδοσιακά αυτοκίνητα, βραχυπρόθεσμη λύση. Οι αυτοκινητοβιομηχανίες, συνειδητοποιώντας τη σημασία της τεχνολογίας αυτής ως μεταβατική έχουν ήδη ξεκινήσει την ανάπτυξη PHEV, και ήδη εταιρίες όπως η Toyota, η Ford, η GM, η Renault/Nissan καθώς και πρωτοεμφανιζόμενες όπως η Aptera και η Frisk ετοιμάζουν οχήματα βασισμένα στη τεχνολογία αυτή για το επόμενο έτος στην αγορά των ΗΠΑ και της Ευρώπης. Στις ΗΠΑ το πολύ πετυχημένο Toyota Prius, που εργοστασιακά στερείται της δυνατότητας ‘φόρτισης’ από ‘τη πρίζα’ αλλά βασίζεται σε έναν μηχανισμό επαναφόρτισης των σχετικά περιορισμένης χωρητικότητας μπαταριών από τον κινητήρα κατα το φρενάρισμα, μπορεί να τροποποιηθεί από διάφορες μικρές εταιρίες σε PHEV μέσω της αντικατάστασης των μπαταριών με πολύ ανώτερης χωρητικότητας και αναβάθμισης του λογισμικού των ελεγκτών των μπαταριών ώστε τα υποσυστήματα διαχείρισης της ενέργειας του αυτοκινήτου να συνεχίσουν να λειτουργούν φυσιολογικά παρά την αυξημένη ενεργειακή χωρητικότητα τους. Οι μετατροπές αυτές κοστίζουν περίπου $30,000 (€20,000) και διατίθενται από αρκετές μικρές εταιρίες που εκμεταλλεύονται τόσο την ολοένα μεγαλύτερη οικολογική συνείδηση των εύπορων πολιτών των ΗΠΑ, το συναίσθημα της ακρίβειας που προκαλεί το αυξημένο κόστος της βενζίνης (παρά το γεγονός πως οι μετατροπές είναι πολύ ακριβότερες απ’όσο θα μπορούσε ποτέ να είναι η χρήση ενός αντίστοιχου βενζινοκίνητου οχήματος στα χρήσιμα του χρόνια, έστω και με την αυξημένη τιμή των καυσίμων) και τις ιδιαίτερα ελκυστικές τιμές ηλεκτρικής ενέργειας σε διάφορες περιοχές των ΗΠΑ (ιδιαίτερα με στις ώρες μειωμένης κατανάλωσης). Ένα τροποποιημένο Prius έχει πολύ μεγαλύτερη χιλιομετρική αυτονομία με χρήση καθαρά της αποθηκευμένης ηλεκτρικής ενέργειας και μειωμένη κατανάλωση καυσίμου που σε κάποιες περιπτώσεις πλησιάζει το 1λίτρο/100χιλιόμετρα και αυτό μόνον όταν οι αποστάσεις ξεπερνούν τη χωρητικότητα των μπαταριών. Σύμφωνα με το σχετικό άρθρο του IEEE Spectrum πάραυτα, είναι αβέβαιο εαν η τροποποιήσεις είναι οικολογικότερες των εργοστασιακών ρυθμίσεων για λόγους που περιγράφει αναλύτικα το άρθρο και που έχουν να κάνουν με το σύστημα διαχείρισης της μηχανής.
»

1 comments


» Our generation will never see fir forests in these areas again.

And there is a chance our generation will never see much of any sort of forest in that area either. It’s been a month since the greatest environmental catastrophe Hellas has ever witnessed and the hellenic media as well as people — at least most of them — have seemingly moved on. Given the country’s past record on protecting its forests as well as their regrowth in burnt areas I wouldn’t be surprised if only 5-10% of the areas affected by last August’s fires were reforested by 2030. Yet, according to this BBC report, not everyone has moved on with their petty lives. Like everyone else, WWF is expressing its concerns regarding reforestation and the ecosystem in the area. Unlike most, it seems to be prepared to fund legal campaigns against this.

But the WWF insists that humans and nature can co-exist as long as there is sensible and sensitive sustainable development.

Sensible, sensitive and sustainable development could possibly be a reality, had our memory and interest been somewhat more substantial.

1 comments


2007.09.01

Μετρώντας εκτάρια.

Μέσα στον πανικό και την οργή της καταστροφής και του θανάτου, των αστέγων και των επιδοτήσεων, της ασύμμετρης ηλιθιότητος και της προεκλογικής λογοδιάρροιας νομίζω πως χάσαμε λίγο τα μέτρα και τα σταθμά τόσο σε ό,τι αφορά την οικολογική/περιβαλλοντική καταστροφή όσο και στο σημαντικό ζήτημα της ικανότητας κατάσβεσης των πυρκαγιών. Δε χρειαζόμασταν την μέχρι τη προηγούμενη εβδομάδα αδιανόητη καταστροφή στη Πελοπόννησο για να θρηνίσουμε τα χαμένα δάση.

Σε ό,τι αφορά την οικολογική καταστροφή οι αριθμοί είναι αποκαλυπτικοί. Αντιγράφω από τον Oneiro το παρακάτω:

Σε 183.987 εκτάρια υπολογίζει το Ευρωπαϊκό Πληροφοριακό Σύστημα Δασικών Πυρκαγιών (ΕFFIS) τις εκτάσεις που καταστράφηκαν από τις πυρκαγιές στην Ελλάδα το χρονικό διάστημα από 24 έως 26 Αυγούστου. Με βάση την εκτίμηση αυτή το 2007 έχουν καταστραφεί συνολικά, λόγω των πυρκαγιών, περίπου 268.834 εκτάρια (Ναυτεμπορική).

June-August 2007 Average Fire Danger

Σύμφωνα με το Effis (European Firest Fire Information System) η Ελλάδα είναι από τις κατ’εξοχήν ευρωπαϊκές χώρες με μεγάλες περιόδους μέγιστης επικινδυνότητας εμφάνισης πυρκαγιών — ενώ παράλληλα έχει τεράστια έλλειψη και ανάγκη για δασικές εκτάσεις. Στον παραπάνω χάρτη, φαίνεται η επικινδυνότητα για πυρκαγιά στην Ευρώπη για τη περίοδο Ιούνιος-Αύγουστος 2007. Με πράσινο απεικονίζονται οι περιοχές χωρίς επικινδυνότητα, με κίτρινο οι περιοχές με κάποια επικινδυνότητα ενώ με αποχρώσεις του κόκκινου οι περιοχές με μεγάλη επικινδυνότητα. Η Ελλάδα, μαζί με την Ιταλία και την Πορτογαλία, καθώς και τα παράλια της Τουρκίας, είναι οι πλέον επιρρεπείς περιοχές για δασικές πυρκαγιές στην Ευρώπη. Εντούτοις, το κράτος (αλλά και η δημόσια συνείδηση) δεν έχουν ακόμη κατανοήσει το βαθμό εξάρτησης τόσο του οικοσυστήματος όσο και του τρόπου και επιπέδου ζωής των Ελλήνων από τις δασικές εκτάσεις που καταστρέφωνται κάθε χρόνο. Στη χώρα μας ο ρυθμός αναδάσωσης είναι σχεδόν μηδενικός. Στη χώρα μας δεν υφίσταται — εδώ και μια δεκαετία — Δασική Υπηρεσία ικανή και αρμόδια για την πυρόσβεση σε δασικές εκτάσεις (η αρμοδιότητα πέρασε στην Πυροσβεστική Υπηρεσία το 1997) αλλά και προστασία και έλεγχο των εκτάσεων αυτών. Ιδιαίτερο ενδιαφέρον έχει επίσης τι μέρος των 600 εκατομμυρίων ευρώ, που θα διαθέσει η Ευρωπαϊκή Επιτροπή στην Ελλάδα με αφορμή τις πυρκαγιές της περασμένης εβδομάδος, θα διατεθεί για τη πρόληψη και προστασία των όποιων δασικών εκτάσεων έχουν παραμείνει στη χώρα.

Σε άρθρο του BBC αναγράφεται πως ο μέσος ρυθμός απώλειας δασικών εκτάσεων στην Μεσόγειο κάθε χρόνο προσεγγίζει τα 450,000 εκτάρια. Η καταστροφή λοιπόν που ζήσαμε φέτος το καλοκαίρι προσεγγίζει το 75% του μέσου όρου ετήσιας χαμένης δασικής έκτασης στη Μεσόγειο.
»

2 comments

DigitalOcean. Affordable, Fast, SSD VPS