» We are losing the war against cancer.

Half a century ago, the story goes, a person was far more likely to die from heart disease. Now cancer is on the verge of overtaking it as the No. 1 cause of death.

3 comments

»  Divergent Thinking

With the occasion of the University of Cambridge planning to raise the tuition fees to home/EU students to £9K/year, and the increasingly flawed, purely economics-based view of education, here’s another one of the RSAnimate sketches, based on a lecture by (Sir) Ken Robinson.

1 comments


2009.06.11

Υψηλό Δυναμικό. Χαμηλή Απόδοση.

Γράφει το σχετικό άρθρο του BBC:

But to meet targets on renewable energy, the scientists say a grid is required that will take energy from the areas with an abundance of sun, wind and tidal power to those without.

Βρίσκω την ιδέα αρκετά ενδιαφέρουσα αλλά κυρίως στρατηγικά άρτια και ουσιαστικότερη, πέραν του συνηθισμένου, της αλλοτριωμένης εγχώριας σκέψης σε ό,τι αφορά την ευρύτερη ενεργειακή πολιτική της Ευρώπης αλλά και τις προοπτικές της Ελλάδος: μια μικρή χώρα με σημαντικές κοινωνικές και οικονομικές προκλήσεις που προέρχονται τόσο από τη γεωγραφία της, τον ‘πολιτισμό’ της, τα βαθιά ριζωμένα προβλήματά σε θεσμούς, νόμους και νοοτροπία όσο και από τη θέση της στην ΕΕ. Μια χώρα που τυγχάνει ιδιαίτερα ευνοϊκών χαρακτηριστικών που δυνητικά θα μπορούσαν να τη κάνουν πρωτοπόρα στον χώρο των ανανεώσιμων πηγών ενέργειας καθώς και βασικό εξαγωγέα ενέργειας στην υπόλοιπη Ευρώπη.

Wind Generators

Ας δούμε όμως τα νούμερα: Με σαφώς μικρότερες ενεργειακές ανάγκες τον χειμώνα από τις περισσότερες χώρες της Ευρωπαϊκής Ένωσης, λόγω του Μεσογειακού κλίματος και των ήπιων χειμώνων, και συνάμα τεράστιο δυναμικό ανανεώσιμων πηγών ενέργειας [βλ. π.χ. εδώ για μια γρήγορη περιγραφή του ηλιακού ενεργειακού δυναμικού της χώρας, PDF], ο τομέας της ενέργειας θα μπορούσε κάλλιστα να αποτελέσει βασικό καταλύτη ανάπτυξης και βελτίωσης της ελληνικής επαρχίας αλλά και της οικονομίας την επόμενη εικοσαετία.
»

1 comments

2008.09.16

Central planning and Research

Diomidis Spinellis wrote earlier today about the EUs planning priorities for research and how he thinks that’s bad for innovation. I agree with his thesis, but I find his complaint somewhat naïve.

Let me explain myself: If I could only give one reason to the question “What’s wrong with EU Funded Research?”, I don’t believe that ‘central planning’ would be it; sure, there are ‘themes’ that get adopted, promoted and subsequently funded by the Commission every few years in their respective FPs and this may be — as Diomidis claims — wasteful. Yet, historically, the United States, despite its overwhelming superiority in wealth, technology and the — now — more than obvious brain drain effect, has had the most prominent centrally planned academia of all developed countries by far. This goes to show that centrally planned research cannot be examined separately from the multitude of other variables involved when considering research funding, that there’s much more to blame besides planning when criticising EU Research and finally that planning per se is not a determining factor.

While I was at Imperial and in various discussions with colleagues and friends from the States, it was clear to me that research Stateside was prescribed in massive umbrella projects, whose funds trickled down the hierarchy, from professors, to post-docs and Ph.Ds; the freedom to choose what to work upon was severely constrained and the topics of research were more or less decided at a very high level where only the top of the academic hierarchy could have a say. This was especially true in the fields of science and technology where military and government programmes demanded specific outcomes, deadlines and themes.
»

2 comments

2008.05.26

Ραντεβού στον Άρη.

Η ουσιαστική παρακμή της NASA άργησε να φτάσει στη συνείδηση του κόσμου, παρά το γεγονός πως μετά το καλοκαίρι του 1969 και τη προσσελήνωση του Απόλλο 11, το ενδιαφέρον, τόσο του κοινού όσο και των πολιτικών που ενέκριναν ή απέρριπταν έργα και ερευνητικά προγράμματα, που ουσιαστικά καθόριζαν τη πορεία της υπηρεσίας περισσότερο από οποιαδήποτε επιστημονική ή τεχνολογική ανακάλυψη, ελαχιστοποιήθηκε, ίσως περισσότερο από ποτέ.

Η εμφάνιση του διαστημικού λεωφορείου στα τέλη της δεκαετίας του 1970, μια φαινομενικά καινοτόμα κίνηση που θα άνοιγε τον δρόμο για τη συχνότερη, ευκολότερη και προ πάντων φθηνότερη, συστηματική μεταφορά ανθρώπων σε τροχιά και — γιατί όχι — σε γειτονικού προορισμούς όπως η σελήνη πρακτικά αμαυρώθηκε από σειρά ατυχημάτων και προβλημάτων και τη τραγική έλλειψη κεφαλαίου. Ας σημειωθεί πως μετά τη καταστροφή του Challenger το 1986, η μετέπειτα καθήλωση του ‘στόλου’ μέχρις ότου τα αίτια διαλευκανθούν κόστισε αρκετά τόσο στη NASA όσο και στη σημασία του διαστημικού προγράμματος γενικότερα. Ας πάρουμε για παράδειγμα τα σημαντικά προβλήματα του γνωστού διαστημικού τηλεσκοπίου Hubble (HST) το 1990, που πήρε τρία περίπου χρόνια μέχρις ότου διορθωθεί από αστροναύτες. Το πρόγραμμα Mars Surveyor ’98 αλλά και η καταστροφή του διαστημικού λεωφορείου Columbia το 2003 ήταν επίσης ψυχοφθόρα για την υπηρεσία αλλά και βασικός παράγοντας επαναπροσδιορισμού των προτεραιοτήτων αλλά προ πάντων των βασικών, ήδη εν εξελίξει, έργων της.
»

comments


» Thirty years of Voyager

The most distant ambassador of human civilisation, the Voyager probes, turn thirty. Wired has an excellent image set covering schematics and planetary imagery. I think we need more programmes like these. More on the Voyagers here.

2 comments

»  Dangerous Knowledge

In order to break the stream of posts helping me vent my frustration about Hellenic politics and the upcoming elections in that country, here’s an excellent documentary by the BBC (who else?). Its subject matter covers the work and lives of some of the most brilliant scientific minds of the last 200 years and specifically those of Georg Cantor, Ludwig Boltzmann, Kurt Gödel and Alan Turing. A common theme among them is the fact that they all committed suicide. The documentary vaguely attempts to link their prolific scientific and intellectual output and the primitive social environment in which they lived to their death, something which while possible, is vastly more complex correlation to what is presented in this documentary. Still, it is an interesting presentation, especially for those interested in the biographical details of these brilliant thinkers.

comments


2007.08.18

Αυτόνομα Οχήματα: Urban Challenge 2007

Το 2004 η Υπηρεσία Εξελιγμένης Έρευνας των Ενόπλεων Δυνάμεων των ΗΠΑ (DARPA), ο απόγονος της υπηρεσίας που δημιούργησε σειρά τεχνολογιών μέρος της καθημερινότητος μας (με πιο γνωστό ίσως το διαδίκτυο και τις βάσεις γι’αυτό προ τριαντα πέντε περίπου ετών), ξεκίνησε μια σειρά από ‘αγώνες’ μεταξύ αυτόνομων οχημάτων, οχημάτων δηλαδή που δεν ελέγχονται από ανθρώπους αλλά που μπορούν να αποφασίζουν μόνα τους πως θα ένεργήσουν. Οχήματα-ρομπότ αν προτιμάτε.

Ο αγώνας αποτελείτω από δύο βασικά σκέλη: το προκαταρκτικό, όπου τα οχήματα έπρεπε να εμφανίσουν ικανότητα για ταχύτητα και διακριτική ικανότητα στον δρόμο σε δοκιμαστική πίστα και απόσταση περίπου 3 χιλιομέτρων και το βασικό σκέλος, όπου τα οχήματα που είχαν επιτύχει στο πρώτο σκέλος θα αγωνίζονταν σε μια απόσταση 230 περίπου χιλιομέτρων στην έρημο. Ο αγώνας συμπεριελάμβανε εκατοντάδες χιλιόμετρα σε στενούς χωματόδρομους, φαράγγια, τούνελ και απόσταση σε ανηφορικούς δρόμους δίπλα στο γκρεμό, σημεία όπου το παραμικρό λάθος μπορούσε να αποβεί μοιραίο για το όχημα.
»

comments

DigitalOcean. Affordable, Fast, SSD VPS