2015.08.25

Τηλεπικοινωνιακή παράνοια.

Αν ταξιδέψατε σε κάποιο απο τα ελληνικά νησιά φέτος με ένα 4G smartphone μάλλον θα διαπιστώσατε πως η ταχύτητα μεταφοράς των δεδομένων από και προς τη συσκευή σας ήταν εντυπωσιακά μεγάλη. Στην πραγματικότητα συχνά ξεπερνούσε τα 60Mbps downstream/15Mbps upstream.

Ταχύτητες εντυπωσιακές, ιδιαίτερα όταν λαμβάνει κανείς υπόψη το αρχιπέλαγος των ελληνικών νησιών, τις αποστάσεις, τα όρη κ.ο.κ. Οι επενδύσεις στην αγορά της κινητής τηλεφωνίας την τελευταία δεκαετία, παρά την ολιγοπωλιακή κατάσταση της αγοράς, αποδίδουν καρπούς. Την ίδια στιγμή η κατάσταση των (ενσύρματων) ευρυζωνικών συνδέσεων σε συνδυασμό με τις αστείες διαφημίσεις VDSL του ΟΤΕ, που κατακλύζουν διαδίκτυο – αλλά φαντάζομαι και στα υπόλοιπα μέσα ενημέρωσης που δεν παρακολουθώ – είναι τραγική.

Βασικός λόγος που οι παρεχόμενες υπηρεσίες ευρυζωνικών συνδέσεων στη χώρα μας είναι χαρακτηριστικά κακές, στον πάτο της κατάταξης μεταξύ των χωρών της ΕΕ15 και κάτω του μέσου όρου στην ευρύτερη κατάταξη των ΕΕ28, είναι η έλλειψη ανταγωνισμού. Για τον ίδιο λόγο παρατηρούμε πως οι σύγχρονες ευρυζωνικές συνδέσεις βασισμένες σε οπτικές ίνες, είτε αυτές φτάνουν μέχρι τη καμπίνα/καφάο του παρόχου (FTTC, βλ. VDSL2) είτε μέχρι το σπίτι (FTTB, FTTH), συνδέσεις που παρέχουν δηλαδή τουλάχιστον 30Mbps downstream στους συνδρομητές τους και συχνά αποκαλούνται NGA, ή Συνδέσεις Νέας Γενιάς, στην Ελλάδα είναι ελάχιστες και ιδιαίτερα ακριβές για το ελληνικό πορτοφόλι.
»

comments

2014.05.04

Υπερίων & η αγορά της Ευρυζωνικότητας

Ξαναγυρίζω σε ένα θέμα για το οποίο έχω γράψει αρκετά. Προ μερικών ετών, σε ένα άρθρο μου έγραφα για το ΣΑΠΕΣ, πλέον Υπερίων, το σύστημα της ΕΕΤΤ για την καταγραφή της πραγματικής ταχύτητας σύνδεσης ανα την ελληνική επικράτεια.

Η ιδέα είναι πολύ απλή: γράφεσαι με το email σου και πραγματοποιείς, μέσω του δικτυακού τόπου του Υπερίων, μετρήσεις της ταχύτητάς της σύνδεσής σου. Προφανώς η υπηρεσία είναι δωρεάν, όμως και φοβερά χρήσιμη, τόσο για την ΕΕΤΤ, που εν γένει έχει συμβολικό ρόλο στην Ελλάδα, αν κρίνουμε από τα χάλια της ευρυζωνικής συνδεσιμότητας όχι μόνον της χώρας εν γένει αλλά και κεντρικών γειτονιών της πρωτεύουσας της, αλλά και για τον ευρύτερο πληθυσμό.

Δυστυχώς μέχρι σήμερα ελάχιστοι άνθρωποι έχουν μπεί στον κόπο να αξιοποιήσουν την υπηρεσία για να καταγράψουν την ταχύτητα της σύνδεσής τους. Φαντάζομαι πως οι περισσότεροι από αυτούς (α) δεν έχουν ιδέα για την υπηρεσία, αλλά και να είχαν (β) σιγά μην κάθονταν να κάνουν περιοδικά μετρήσεις. Μια λύση θα ήταν η υποχρέωση από την ΕΕΤΤ στους παρόχους να συνοδεύουν τα αρχικά έγγραφα μιας συνδρομής (και τον εξοπλισμό) με κάποιο ενημερωτικό φυλλάδιο που θα παρώτρυνε τους πελάτες τους να χρησιμοποιήσουν το σύστημα για να μετρήσουν την ταχύτητα της σύνδεσής τους. Φυσικά οι πάροχοι κάτι τέτοιο δεν θα το ήθελαν και φυσικά αυτό θα έλυνε ίσως εν μέρει το (α) αλλά όχι το (β).
»

comments

2012.10.22

Using OTE’s 11888 to provide fast CLID data for FreePBX/Asterisk

For those using FreePBX (a configuration/administrative interface that manages Asterisk) there is a CallerID Lookup module, published by the FreePBX team. The module allows you to interface with data sources using several methods, one of them being http.

Like many companies, we maintain several systems that can be easily integrated with our VoIP PBX system, but we also receive a number of calls from the public, viz. companies interested in advertising on GEO|ADS, adding their business to AthensBook or ThessBook, or asking for a quote for a project. OTE recently revamped its aging whitepages.gr site and incorporated its content into their ‘umbrella’ 11888 business directory operation. The new site is faster, more beautiful and written in a more professional manner, as far as the markup is concerned, which makes it a perfect source of caller id information for a large number of telephone subscribers in Greece. Around one hour of Ruby scripting using Mechanize, Sinatra and some custom transliteration tables to convert the scraped names to their latinised counterparts (Cisco phones don’t seem to like Greek characters all that much) resulted in the following script (github)

»

5 comments


» Bluffdale

According to another top official also involved with the program, the NSA made an enormous breakthrough several years ago in its ability to cryptanalyze, or break, unfathomably complex encryption systems employed by not only governments around the world but also many average computer users in the US. The upshot, according to this official: “Everybody’s a target; everybody with communication is a target.”

[…]

The breakthrough was enormous, says the former official, and soon afterward the agency pulled the shade down tight on the project, even within the intelligence community and Congress. “Only the chairman and vice chairman and the two staff directors of each intelligence committee were told about it,” he says. The reason? “They were thinking that this computing breakthrough was going to give them the ability to crack current public encryption.”

2 comments

» Τουλάχιστον να γνωρίζουμε.

Πριν από περίπου ενάμιση μήνα ‘υποβαθμίστηκε’ η ταχύτητα της σύνδεσής μου στο σπίτι, για λόγους που μπορώ να αποδώσω μόνον στην ανικανότητα του ΟΤΕ. Παρ’ότι ενδιαφέρουσα περίπτωση που συνδυάζει τεχνική ανικανότητα και μια γερή δόση Κάφκα — δεν θα μπώ σε λεπτομέρειες (ζούμε άλλωστε μια ιδιαίτερα σουρρεαλιστική εποχή που κάνει ασήμαντη την εν λόγω προσωπική ιστορία), αποφάσισα να ψάξω λίγο online για παρόμοια προβλήματα, την θέση της ΕΕΤΤ για το χάλι των ευρυζωνικών συνδέσεων στην Ελλάδα κλπ.

Στο ψάξιμο βρήκα το εξής: Εν διαμέσου κρίσης, στα μέσα του καλοκαιριού που μας πέρασε ξεκίνησε την πιλοτική του λειτουργία το ΣΑΠΕΣ, το Σύστημα Αποτίμησης Ποιότητας Ευρυζωνικών Συνδέσεων της ΕΕΤΤ, το οποίο καταγράφει την ταχύτητα της ευρυζωνικής σας σύνδεσης και άπεικονίζει τα στοιχεία ως overlay σε χάρτη. Παρ’ότι τα αποτελέσματα είναι ακόμη σχετικά λίγα, η εικόνα είναι ενδιαφέρουσα και οι ‘μαύρες’ τρύπες, περιοχές με φοβερά κακή ποιότητα ευρυζωνικής σύνδεσης, πολλές.

Εαν δεν το γνωρίζετε ήδη, εγγραφείτε (είναι γρήγορο και σχεδόν ανώνυμο — χρειάζεται ένα email και την διεύθυνσή σας) και κάντε μια μέτρηση της ταχύτητας της σύνδεσής σας, ιδιαίτερα εάν αντιμετωπίζετε πρόβλημα με αυτή. Όσοι περισσότεροι συμμετάσχουν, τόσο περισσότερες πληροφορίες θα έχει η ΕΕΤΤ και ευελπιστώ πως αν υπάρξει καλή συμμετοχή ενδεχομένως να αποκτήσουμε καλύτερες συνδέσεις μια ώρα αρχύτερα.

2 comments


2011.04.21

Location and Privacy

Yesterday a story about Apple’s unauthorised logging of timestamped location data on iPhones running iOS 4.x versions of the system software was published in several articles in technical and mainstream media worldwide. This is important, not only because of the ubiquity of location-based services available to consumers worldwide and the significance of location in safeguarding the privacy of individuals, but also because of the differences in legislation in different regions, the lack of transparency in the organisations that do gather data and the complete ignorance of those users whose data is being collected both with respect to the fact itself and the uses that they undergo.

When we first introduced AthensBook, in early 2009, we went through the ‘hassle’ of researching (with the assistance of a small legal team that advise us on legal issues) the whole topic of privacy and location in Greece and the European Union. We also observed what manufacturers, be it hardware or system software, do. To our surprise we realised the following:

  • Manufacturers implicitly (and, in some cases, explicitly) ask for the users’ permission to use their location for one reason or another. Google, in its Android operating system, for example, asks for the user’s consent when he or she tries to enable Wifi/Cell-ID-based positioning. The message states that the service will anonymously gather data even when no applications make use of location services. This is Google’s way of maintaining and improving its cell triangulation and BSSID databases, important features of most modern smartphones that vastly accelerate the process positioning and, along with A-GPS, provide extremely accurate location data that would be impossible with off-line GPS devices of that size and power profile. There is no guarantee on what the company will do with the data, of course.
  • People have no idea that this is happening, in most cases. We’ve had Android users ask us about the data AthensBook gathers from its users and seeming very concerned about their location being ‘sent’ to a remote server. Those same people were totally oblivious of the kind of data Google is gathering from their devices all the time, despite the fact that they agreed to it when they enabled location services on their phone.
  • People are most likely to trust large corporations and be wary of smaller startups making use of location data, even if the latter have a published, clear and transparent privacy policy and terms of use.
  • Even within the EU there are varying levels of legislative control over how location is classified and what can application service providers can do with it.

There seems to be widespread ignorance among the population about what their devices can do, what the companies that manufacture and sell them do with their data and what applications do. It is easy to agree to a long text titled ‘Terms of Use’ or ‘Privacy Policy’ without reading it, but most of the time people are totally clueless about their rights and whether they have voluntarily gave them up when they agreed to use Google’s or Apple’s latest and greatest gadget.
»

3 comments

2011.01.13

Τέλος Εποχής για το VoIP στην HOL.

Λίγο πριν τους Ολυμπιακούς της Αθήνας, με το ADSL να γράφει μόνον έναν χρόνο ζωής στην χώρα μας, η Hellas On Line έκανε το αδιανόητο: πρόσφερε, μέσω του προγράμματος evoice, την δυνατότητα απόκτησης αριθμού αθηνών (213xxxxxxx) χωρίς πάγιο τέλος, βασισμένο σε SIP και με ιδιαίτερα ανταγωνιστικές χρεώσεις για αστικούς και υπεραστικούς προορισμούς.

Γνώρισα την υπηρεσία το φθινόπωρο του 2006, και έγραψα γι’αυτό λίγους μήνες αργότερα. Από το 2006, μόλις δυο χρόνια μετά την έναρξη του προγράμματος, ήταν σαφές πως η HOL δεν είχε ιδιαίτερο ενδιαφέρον για τις υπηρεσίες VoIP. Ήταν η εποχή που όλοι οι πάροχοι παπαγάλιζαν το double (και μερικές φορές το triple) play, ενώ η μισή Ελλάδα δεν ήξερε καν τι είναι το ADSL και η υπόλοιπη καταριόταν τις πανάκριβες τιμές, την κακή απόδοση και το απαρχαιωμένο δίκτυο.

Στα χρόνια που ακολούθησαν, η ΕΕΤΤ, ο ΟΤΕ και οι ‘εναλλακτικοί’ ομαλοποίησαν τις διαδικασίες φορητότητας, η αγορά ‘ωρίμασε’, οι υπηρεσίες βελτιώθηκαν. Μπορεί, στα μάτια ενός αδαούς, πολλά από τα πλεονεκτήματα μιας VoIP σύνδεσης να μην είχαν τόσο νόημα, στην εποχή των απεριόριστων κλήσεων, των φθηνών τιμών για διεθνείς κλήσεις και τους ‘γρήγορους’ χρόνους φορητότητας, όμως στην πραγματικότητα η πρωτοπορία της HOL με το eVoice στα μέσα της περασμένης δεκαετίας είχε τεράστιο νόημα τόσο οικονομικό όσο και εμπορικό· ήταν, δυστυχώς, κάτι που η HOL ως εταιρία ουδέποτε κατάλαβε ούτε αξιοποίησε όπως μπορούσε: ήδη από το 2006 ήταν σαφές πως το eVoice αποτελούσε μια ξεχασμένη υπηρεσία, ένα αποτυχημένο, θαραλλέο ίσως, ‘πείραμα’ που λειτουργούσε στο αυτόματο. Η εταιρία δεν έκανε καμία προσπάθεια διευκόλυνσης των πελατών της έτσι ώστε να κάνει την υπηρεσία ελκυστική. Για παράδειγμα, ήταν απίστευτα δύσκολο το να προπληρώσει κανείς ένα ποσό έτσι ώστε να μπορέσει να κάνει κλήσεις μέσω της σύνδεσής eVoice, όταν — σήμερα — εταιρίες όπως η viva έχουν κάνει την διαδικασία παιχνίδι. Δεν υπάρχει κανένας λόγος, πέραν της βλακείας, για τον οποίο αυτό δε θα μπορούσε να το είχε κάνει και η HOL πριν από τέσσερα χρόνια.

Πριν από λίγες ημέρες η εταιρία ενημέρωσε και τους τελευταίους συνδρομητές της υπηρεσίας πως αυτή έφτασε στο τέλος της και πως αν θέλουν, μπορούν να μεταφερθούν σε κάποιο από τα υπόλοιπα προγράμματα της HOL ή να μεταφέρουν τον αριθμό τους σε κάποιον άλλο πάροχο. Η αντιμετώπιση της υπηρεσίας από την εταιρία μπορεί ποτέ να μην ήταν η πρέπουσα, αλλά το τέλος της προδίδει άγνοια βασικών εμπορικών κανόνων και έλλειψη επικοινωνιακών ικανοτήτων: δεδομένου του ότι η υπηρεσία λειτουργούσε τόσο καιρό και εξυπηρετούσε, έστω και στον μικρό βαθμό που της επέτρεπε η HOL να λειτουργεί, κάποιους συμπολίτες μας, πόσο δύσκολο θα ήταν για μια εταιρία του μεγέθους της HOL να αρχίσει να χρεώνει ένα μικρό πάγιο, ακριβώς όπως κάνουν τόσες άλλες εταιρίες παγκοσμίως, συμπεριλαμβανομένης της προαναφερθείσας viva (ένα πάγιο της τάξεως του €1 μηνιαίως), επιτρέποντας σε αυτούς τους πελάτες τους να διατηρήσουν τον αριθμό τους και αποκομίζοντας κάποιο οικονομικό όφελος. Αν δε, το συνδύαζε με έναν μηχανισμό ηλεκτρονικών πληρωμών (‘απλά’ πράγματα που θα έπρεπε να είναι αυτονόητα εν έτει 2011) όπως π.χ. πιστωτική κάρτα, paypal, ηλεκτρονικός κωδικός μέσω τραπέζης, είμαι σίγουρος πως όχι απλώς θα κατάφερνε να διατηρήσει τους υπάρχοντες πελάτες της αλλά θα τους αύξανε εντυπωσιακά.

Την εποχή που όλοι, ιδιώτες και επιχειρήσεις, επιθυμούν την απεμπλοκή του λογικού από το φυσικό, την απεξάρτηση από την φυσική ‘γραμμή’, την γραφειοκρατία, την εποχή που η ικανοποίηση πρέπει να είναι στιγμιαία και η αναμονή απαράδεκτη, που όλοι επιλέγουν το διαδίκτυο για την επικοινωνία τους, την εποχή που το Skype δεν είναι μια τεχνολογική περιέργεια, αλλά mainstream τρόπος επικοινωνίας, το να καταργείς μια υπηρεσία VoIP που έφτιαξες πριν την εποχή της (αντί να τη βελτιώνεις και να την επαυξάνεις) και να προσπαθείς να πουλήσεις παλιομοδίτικες υπηρεσίες ‘φορητότητας’ και πακέτα double play σε ανθρώπους που κατά πάσα πιθανότητα ήδη τα έχουν, φαντάζει τουλάχιστον αφελές. Και δυστυχώς, τόσο η HOL όσο και οι περισσότεροι πάροχοι στην χώρα μας, δεν έχουν καταλάβει πως ο καθένας μας χρειάζεται ΜΙΑ σύνδεση, μια γραμμή, μια υπηρεσία double ή triple play, αλλά δεκάδες υπηρεσίες πάνω από αυτές. Η σύνδεση στο διαδίκτυο είναι η μοναδική υποδομή πάνω στην οποία θέλει, μπορεί και απαιτεί να μπορεί να κάνει ο καθένας μας τα πάντα.

3 comments


» The return of the DPI

Ross Anderson writes about how the newly elected ‘coalition’ government in the UK plans to proceed with a controversial plan to mandate the installation of Deep Packet Inspection kits at ISPs in that country. I’ve written about DPI in the past, how it affects our liberty and provides little, to no, advantages for safeguarding national security. A few years ago Hellas was one of the best countries to live in, in terms of privacy; that was more due to the fact that the country has practically little to no governance where it comes to security than due to liberty and privacy respecting government agencies. DPI has been proposed under the pretext of national security and economic purposes (piracy fighting, bandwidth optimisation) and the technology has — for a several years now — allowed relatively cheap devices to be installed to practically all medium-sized or larger ISPs.

I’d like to hope that sanity will prevail, but in a post 9/11 world civil liberties are not exactly a priority.

1 comments

Download Spinalonga's Podsafe rock music for your podcast. From Athens, Greece, with love.'