Re-clamping the 52/10

Thirty years ago my mother bought me a (now vintage) Faber Castell 52/10 ‘Sharpening Machine’. To the 10 year old me this was a very welcome gift (yeah I’m weird like that) that has adorned all of my desks ever since and helped sharpen hundreds of pencils throughout my life.




Visualising geospatial data using SVG, Python and Javascript/d3

Geography is an immensely important tool in the modern business environment. Doing business globally was the first wave of the globalised economy, and the widespread use of internet-based services and e-commerce only accelerated and solidified the notion. The next wave came with mobility in the form of location-based services. Today everyone can create location-based tools that span the globe, and many companies do, but in my view this is akin to a car manufacturer producing a single model for Chinese farmers and European urban commuters alike. Hyperlocality, the concept that each location is worthy of particular attention, that it has unique characteristics and inherent value impossible to tap by going ‘global’ is slowly becoming a major trend. In 2009, while bootstrapping AthensBook, ThessBook and GEO|ADS it was our only choice.

For us geography is everything. We didn’t start global or even regional. We started local, paying attention to the needs of the people in Athens and Thessaloniki and expanded our featureset accordingly; with limited resources and funding. The importance of understanding geography is amplified when your geographic realm is a city, as opposed to a country or region. When we launched GEO|ADS in early 2009, the business world didn’t really know what to do with it. Even today, mobile advertising is still in the process of coming up with standards, conceptual or technical, the world is trying to understand how to use it, how to extract value from it. With GEO|ADS we were the first platform to provide meaningful, consistent high-resolution spatial analytics to our customers in 2009 for Athens and Thessaloniki. We always thought this was a fundamental point where we could contribute valuable, differentiated feedback, compared to the Web or traditional media.

Our spatial analytics reports have long been generated largely automatically as kml files, a de facto XML-based standard that originated alongside Keyhole’s Earth Viewer. Keyhole was a company funded by In-Q-Tel, CIA’s venture capital appendage, and focused on a single (publicly offered) product, the Earth Viewer. The application was very much ahead of its time and it was only through the acquisition of the company by Google in 2004 that turned it into a product enjoyed by the masses: Google Earth. Choosing KML was an easy decision for us, as the format is open and the output usable by everyone — Google Earth is free and infinitely more accessible, usable and engaging than your average GIS application. It is also deeply interactive, as users can zoom, pan and rotate around regions of interest extremely quickly, allowing business development managers and marketers choose locations for campaigns, expansion, targeting more easily and quickly than it would have been possible otherwise. Being XML based meant that we could write a relatively short Python script and leverage all the amazing facilities KML and Google Earth provide.

In addition to customer reports, however, as part of our operations at Cosmical, we often employ spatial analytics for internal use, to understand how our users interact with our applications, identify potential improvements or interesting types of venues to be considered for future versions and, enhance our hyperlocal character by identifying local trends and featured venues. For this purpose we have been using web-based technologies and more specifically SVG in conjunction with CSS and Javascript to create interactive, scalable and æsthetically coherent reports.




Υψηλό Δυναμικό. Χαμηλή Απόδοση.

Γράφει το σχετικό άρθρο του BBC:

But to meet targets on renewable energy, the scientists say a grid is required that will take energy from the areas with an abundance of sun, wind and tidal power to those without.

Βρίσκω την ιδέα αρκετά ενδιαφέρουσα αλλά κυρίως στρατηγικά άρτια και ουσιαστικότερη, πέραν του συνηθισμένου, της αλλοτριωμένης εγχώριας σκέψης σε ό,τι αφορά την ευρύτερη ενεργειακή πολιτική της Ευρώπης αλλά και τις προοπτικές της Ελλάδος: μια μικρή χώρα με σημαντικές κοινωνικές και οικονομικές προκλήσεις που προέρχονται τόσο από τη γεωγραφία της, τον ‘πολιτισμό’ της, τα βαθιά ριζωμένα προβλήματά σε θεσμούς, νόμους και νοοτροπία όσο και από τη θέση της στην ΕΕ. Μια χώρα που τυγχάνει ιδιαίτερα ευνοϊκών χαρακτηριστικών που δυνητικά θα μπορούσαν να τη κάνουν πρωτοπόρα στον χώρο των ανανεώσιμων πηγών ενέργειας καθώς και βασικό εξαγωγέα ενέργειας στην υπόλοιπη Ευρώπη.

Wind Generators

Ας δούμε όμως τα νούμερα: Με σαφώς μικρότερες ενεργειακές ανάγκες τον χειμώνα από τις περισσότερες χώρες της Ευρωπαϊκής Ένωσης, λόγω του Μεσογειακού κλίματος και των ήπιων χειμώνων, και συνάμα τεράστιο δυναμικό ανανεώσιμων πηγών ενέργειας [βλ. π.χ. εδώ για μια γρήγορη περιγραφή του ηλιακού ενεργειακού δυναμικού της χώρας, PDF], ο τομέας της ενέργειας θα μπορούσε κάλλιστα να αποτελέσει βασικό καταλύτη ανάπτυξης και βελτίωσης της ελληνικής επαρχίας αλλά και της οικονομίας την επόμενη εικοσαετία.


» I can say it’s a good start

And that’s about all it is. Mediocre now, but promising. Lacking in features, but open. A relatively dated foundation in some respects, but one that’s accessible to everyone. Android may not be what people expected; it’s nowhere near being an iPhone killer and the software experience could definitely use some polish — it’s without a doubt firmly in the 1990s. But Android innovates too; if not just because it’s open, because it is full of extremely innovative concepts — concepts that can primarily happen in an open environment. Take for example ‘intents’.

In the end, I’m sure the G1 is going to be ‘ok’. Nothing special. But it wasn’t meant to be. It’s a 1.0, by a company that has no experience in that sort of thing, but at the same time has most of the mindshare.


» Ένα Σοβιετικό Ίντερνετ

Το BBC γράφει για τη προτεινόμενη νομοθεσία που ψηφίστηκε σήμερα στο Ευρωκοινοβούλιο και που δύναται να μετατρέψει ίσως το σημαντικότερο τεχνολογικό και — ενδεχόμενως — πολιτισμικό δημιούργημα των τελευταίων σαράντα ετών σε ένα εφιαλτικό μέσο παρακολούθησης και ελέγχου της ελευθερίας της έκφρασης και επικοινωνίας. Για όσους επιθυμούν πιο πρακτικές εξηγήσεις του τι σημαίνει αυτό, σκεφθείτε ένα διαδίκτυο όπου εφαρμογές όπως το Skype ή ο Firefox απαγορεύονται από τον νόμο, εκτός κι αν έχουν ελεγχθεί και εγκριθεί από κάποια αρμόδια αρχή. Ένα διαδίκτυο που όλες οι δραστηριότητες καταγράφωνται και οι επικοινωνίες παρακολουθούνται νόμιμα, που η έννοια της ιδιωτικότητας έχει καταλυθεί πλήρως.

Παρ’ότι το νομοσχέδιο ψηφίστηκε σήμερα, δεν είναι αργά:

Μπορείτε να επικοινωνήσετε με τον Ευρωβουλευτή σας και να α) ζητήσετε να σας εξηγήσει πως εκλαμβάνει αυτός ή αυτή το νομοσχέδιο, εφ’όσον γνωρίζει το περιεχόμενο του, β) να σας δηλώσει την άποψή του και πως ψήφισε και τέλος να του δηλώσετε την αντίθεσή σας με αυτό και τους κινδύνους που εγκυμονεί η έγκρισή του.

Διαβάστε το άρθρο του BBC καθώς και το άρθρο στο FFII. Σχετικά είχε γράψει πρόσφατα και το Fist Full of Euros, το άρθρο του οποίου σχολιάσα εδώ.


DigitalOcean. Affordable, Fast, SSD VPS