» Copyrighting the Public Domain

An excellent article by ‘The Register’ on copyrighting some of the great works of art already in the public domain. Sadly, this also applies to music (through recordings of performances, but also ‘modern’, copyrighted transcriptions etc of older works). Definitely worth reading.


» Oscar is gone.

Oscar Peterson, one of the great Jazz pianists of the latter half of the 20th century and a marvellous pianist in general, died today. I was first exposed to his work by listening to Eloquence. My last musical encounter of his work was his 1994 album Side by Side, with Itzhak Perlman, a record full of covers of old american classics, recorded in a few days, without rehearsals and mostly consisting of the first takes. His death is a huge loss to the jazz community and a reminder that his generation, those largely responsible for what jazz is all about, is gradually passing away.


» HRDL 1.06

HRDLYikes. Τα παιδία παίζει. Μόνον λίγες ημέρες μετά τη τελευταία τροποποίηση ο ΟΤΕ άλλαξε — για μια ακόμη φορά — τις σελίδες του whitepages.gr αναγκάζοντας με να τροποποιήσω και πάλι το widget. Ορίστε η έκδοση 1.06. Φαίνεται να δουλεύει σωστά. Προς το παρόν. Την κατεβάζετε από το γνωστό μέρος.


»  CounterPath

Earlier this month I wrote about eyeBeam on the Mac. Besides that it truly sucks — it’s probably the worst money I’ve ever spent on software, I am now convinced that this is the least courteous, customer-centric company I’ve had any dealing with in my life.

A visit to their support forum quickly shows how their representative, Mr. Derek Jacobs, responds to customer feedback, problem reports and requests. Mr Jacobs is perhaps the worst customer liaison on a corporate forum, hotline or other form of communication I’ve come across. He is discourteous, arrogant, ignorant as to the company’s products deficiencies, overzealous in his moderation of seemingly inappropriate posts and — last but not least — refusing to actually read, comprehend, convey and report on customer posts and the respective development effort.

I am curious whether the company’s apparent engineering and customer support deficiency is the result of Mr. Jacobs’ inability to effectively liaise between customers and engineering, or whether the whole company is bent on pissing people off with subpar products and poor customer support. In any case, it is a shame CounterPath is probably the largest SIP softphone developer globally and the available options in this market are extremely limited.

Despite this, my recommendation, whatever your needs may be, is to stay well clear of their products. Such companies are not worthy of your custom.

Update: Hours after posting this I was contacted by CounterPath and was offered assistance with their products. I am happy to see that at least they are willing to make an effort — albeit an insufficient one — to engage with their customers’ problems. Hopefully it will be followed by a respective update of the company’s currently dysfunctional products.


» USAspending.gov

There’s not much to write about this besides the fact that it’s — at first glance — great. On one hand it’s a token of public accountability and transparency sorely missing from many European governments, yet on the other I’m quite certain it conceals or downright omits any mention of several billions spent ‘in vain’ under the guise of classified research or military programmes. Yet even with those flaws, it’s better than nothing.


» HRDL 1.05

HRDLΔιαθέσιμη είναι η νεα έκδοση του HRDL. Δεν είχα σκοπό να ασχοληθώ μαζί του, καθώς το νεο widget που θα επιτρέπει αναζητήσεις και από τις δύο κατευθύνσεις βρίσκεται υπο ανάπτυξη εδώ και καιρό (και όταν βρώ χρόνο θα το τελειώσω), όμως ο ΟΤΕ με πρόλαβε, άλλαξε τις σελίδες του αναγκάζωντας με να κάνω κάποιες αλλαγές στο HRDL ώστε να εξακολουθεί να λειτουργεί. Συγκεκριμένα, ο ΟΤΕ πλέον επιστρέφει δεδομένα σε ISO-8859-7 (έλεος!) αλλά σαν να μην έφτανε αυτό έχει προσθέσει server-side καθυστέρηση 10 δευτερολέπτων (έλεος2)

Το γεγονός πως το νούμερο της τηλεφωνικής υπηρεσίας καταλόγου της ίδιας εταιρίας εμφανίζεται 3 φορές στη σελίδα καθώς και το γεγονός πως η υπηρεσία αυτή κοστίζει στον πελάτη και συνεπάγεται κέρδος για τον ΟΤΕ, ίσως εξηγεί (μαζί με τη προφανή αποτροπή ‘robot’ από την όργωση των δεδομένων από τον ΟΤΕ) γιατί έκαναν τη, δωρεάν, δικτυακή υπηρεσία στο whitepages.gr από κακή, χειρότερη. Δυστυχώς η τεχνιτή χρονική καθυστέρηση επηρεάζει και το HRDL. Τα παράπονά σας σχετικά με τις αλλαγές στην ταχύτητα εμφάνισης των αποτελεσμάτων στο whitepages.gr στον ΟΤΕ. :/


»  Ένα πείραμα.

Εδώ και αρκετούς μήνες έχω έναν zoom φακό που θα ήθελα να πουλήσω όμως δεν έχω βρεί τον χρόνο να το κυνηγήσω. Καθώς — δυστυχώς — ακόμη δεν έχει πωληθεί και επειδή δεν έχω ούτε χρόνο αλλά ούτε διάθεση να ψάχνω τα διάφορα φόρουμ και κοινότητες φωτογράφων στην Ελλάδα και να αφήνω αγγελίες, αποφάσισα να κάνω ένα πείραμα και να το ανακοινώσω εδώ.

Ο φακός είναι ένας Canon EF-S 17-85 f/4-5.6 IS USM, ελάχιστα χρησιμοποιημένος και σε άριστη κατάσταση. Δε γράφω περισσότερες λεπτομέρειες για το φακό, φαντάζομαι όσοι ενδιαφέρονται τις γνωρίζουν ή μπορούν να τις μάθουν. Αν κάποιος ενδιαφέρεται ας μου στείλει ένα μήνυμα για πληροφορίες, τιμή κλπ.


» A plan that will mandate the use of open standards and open source software government-wide

Say the Dutch. And that’s excellent news. Government is perhaps the foremost market segment where open source can thrive, evolve and gradually be positioned so as to make inroads in the enterprise. Holland plans to be running open software by mid 2008 at a national (central government) level and 2009 for local and state organisations. Interestingly, according to The Register, the bill was not opposed in parliament, despite Microsoft’s protests; on the other hand, I’m sure that many in the Netherlands may be somewhat frustrated by this, although in the longterm I’m sure they’ll appreciate the difference. The message is clear: Open Up or be excluded. Who’s next?


Linode. Affordable, Fast, SSD VPS