» OpenStreetMap

Έχετε GPS και σας αρέσει η χαρτογράφηση; Εαν ναι ίσως αξίζει να ασχοληθείτε με το πρόγραμμα OpenStreetMap, το οποίο είναι μια ανοιχτή, κοινωνική παγκόσμια προσπάθεια χαρτογράφησης του οδικού δικτύου ολόκληρου του πλανήτη. Υποστηρίζεται από το VR Centre, μια κοινή προσπάθεια του UCL και του Ιmperial College London και σε αντίθεση με άλλες εμπορικές προσπάθειες αποτελεί μια δωρεάν, ανοιχτή βάση πληροφοριών. Ιδιαίτερα για μια χώρα όπως η Ελλάδα, όπου οι διαθέσιμες έγκυρες πηγές χαρτογραφικού υλικού στο επίπεδο οδών είναι πενιχρές ή πολύ ακριβές σε σχέση με τον ανεπτυγμένο κόσμο, η ύπαρξη μιας τέτοιας προσπάθειας θα μπορούσε να είναι καταλυτική για την ανάπτυξη λογισμικού και υπηρεσιών που κάνουν χρήση την τοποθεσία του χρήστη. Περισσότερες πληροφορίες και οδηγίες στο wiki της προσπάθειας.

comments

» Αθηνόραμα Σινεμά OpenSearch Plugin

Athinorama Cinema SearchΓια τους σινεφίλ κατοίκους Αθηνών, ίσως κόψει μερικά δευτερόλεπτα από την αναζήτηση κινηματογράφου για την ταινία επιλογής τους. Απαιτεί browser με υποστήριξη OpenSearch 2.0. Έχει δοκιμαστεί σε Firefox 2.0 και Internet Explorer 7.0. Καλές αναζητήσεις!

2 comments

»  Οι Ιεραρχικές Παρεμβάσεις

Ο E-Lawyer γράφει για τη ανησυχία και την επερχόμενη παρέμβαση της Ευρωπαϊκής Επιτροπής στο κρίσιμο θέμα της ιδιωτικότητας και με αφορμή τη χρήση των καμερών στους δρόμους, τη παράιτηση των μελών της Αρχής Προστασίας Προσωπικών Δεδομένων κλπ.

Την ίδια στιγμή η Ευρωβουλή κατακρίνει με απόφασή της τη κατάχρηση εξουσίας από την Επιτροπή καθώς και τις εθνικές κυβερνήσεις των κρατών-μελών, όπως αυτή πραγματοποιήθηκε τα τελευταία χρόνια μέσω της θέσπισης νομοθεσίας με συνοπτικές διαδικασίες (χωρίς δημόσιο διάλογοι), και συγκεκριμένα νόμων που παραβιάζουν τα ανθρώπινα δικαιώματα και κυρίως το δικαίωμα στην ιδιωτικότητα καθώς και τη “δίκαιη δίκη”. Σχετικά με το δικαίωμα στην ιδιωτικότητα γίνεται αναφορά στη χρήση μεθόδων παρακολούθησης καθώς και την διακίνηση προσωπικών, ευαίσθητων δεδομένων μεταξύ κυβερνητικών οργανισμών με πρόφαση την εθνική ασφάλεια και την πάταξη της τρομοκρατίας.

Η σημασία της απόφασης της Ευρωβουλής είναι μεγάλη καθώς αποτελεί το μοναδικό δημοκρατικά εκλεγμένο όργανο της Ευρωπαϊκής Ένωσης (το Συμβούλιο αποτελεί δημοκρατικό θεσμό μόνον έμμεσα και έχει ιδιαίτερα περιορισμένες αρμοδιότητες ούτως ή άλλως). Βρίσκω τον συμβολισμό της χρονικής σύμπτωσης αν μη τι άλλο ενδιαφέρωντα και ελπίζω πως η παρέμβαση τόσο της Επιτροπής στην Ελλάδα, όσο και της Ευρωβουλής στην Επιτροπή θα έχουν θετικό αποτέλεσμα. Δυστυχώς, στη δεύτερη περίπτωση, το Ευρωπαϊκό Κοινοβούλιο δε φαίνεται να έχει την ισχύ που θα έπρεπε ώστε να ελέγχει αποτελεσμάτικά την Επιτροπή, ως οφείλει.

comments

» RIAA: Those CD rips of yours are still “unauthorised”

It is exactly the statements, the approach and the resulting business strategy of this kind that turned people to mp3s and the free trade of music online in the first place. Idiots.

1 comments


2007.12.10

Οπτικοακουστικό Αρχείο ΕΡΤ

Εδώ και κάποιες ημέρες, στη διεύθυνση www.ert-archives.gr, είναι διαθέσιμο ένα μικρό μέρος του Οπτικοακουστικού Αρχείου της ΕΡΤ. Η υπηρεσία διατίθεται δωρεάν στο κοινό και χρηματοδοτήθηκε από το πρόγραμμα ‘Κοινωνία της Πληροφορίας’ (κατα 80% από το Ευρωπαϊκό Ταμείο Περιφερειακής Ανάπτυξης). Η υλοποίησή της κόστισε €1.95Μ, ένα σχετικά υψηλό ποσό δεδομένου του έργου κατα την άποψή μου, δεδομένων αυτών που έχει να επιδείξει η ΕΡΤ αυτή τη στιγμή.

Το υλικο

Η διάθεση του οπτικοακουστικού αρχείου της ΕΡΤ στο διαδίκτυο είναι έργο ιδιαίτερης σημασίας, τόσο δεδομένου του ιστορικού και πολιτισμικού πλούτου που φυλάσσεται εντός του κτηρίου ΕΡΤ σε παλαιά και ευαίσθητη στη πάροδο του χρόνου μορφή, όσο και δεδομένου του ρόλου της ΕΡΤ ως Δημόσιου Φορέα και την μέχρι σήμερα αδυναμία των πολιτών να έχουν εύκολη και άμεση πρόσβαση στο αρχείο αυτό, το οποίο τους ανήκει.

Όπως αναγράφεται στη σελίδα Ερωτήσεων/Απαντήσεων, το διαθέσιμο υλικό που έχει διατεθεί μέχρι στιγμής είναι περίπου 750 ώρες video (εκ των οποίων 250 ώρες προέρχονται από φίλμ) και 5000 φωτογραφίες. Φυσικά είμαστε ακόμη στην αρχή και η ΕΡΤ έχει ήδη δηλώσει στην ίδια σελίδα πως ο εμπλουτισμός θα είναι συνεχής με απώτερο σκοπό την ψηφιοποίηση και διάθεση ολόκληρου του αρχείου σε μερικά χρόνια από τώρα — κάτι ιδιαίτερα ευχάριστο. Εν αναμονή περισσότερου περιεχομένου λοιπόν, καθ’ότι το υπάρχον υλικό είναι λίγο και όχι ιδιαίτερα ενδιαφερόν (σε εμένα τουλάχιστον) αλλά επίσης καθώς υπάρχει τεράστιος πλούτος εντός της ΕΡΤ τον οποίο θα ήθελα να προσπελάσω.
»

22 comments

2007.12.07

Ο Μεγάλος Αδελφός

Εδώ και περίπου 40 ημέρες επανήλθε στο προσκήνιο το ζήτημα των καμερών, των προσωπικών δεδομένων, της παρακολούθησης πολιτών από τις αρχές, τη νομιμότητα χρήσης οπτικοακουστικού περιεχομένου από τις κάμερες ρύθμισης της κυκλφοορίας ως αποδεικτικό στοιχείο κατα ατόμων. Είναι σαφές πως αφ’ενός ο παραγκωνισμός της Αρχής Προστασίας Προσωπικών Δεδομένων, τον υπεύθυνο φορέα λειτουργίας των καμερών κατα τη πορεία της 17ης Νοεμβρίου 2007, αφ’ετέρου η παραίτηση των μελών της Αρχής, μετέτρεψε το θέμα από την άνευ θεσμικής σημασίας επιθυμία της αστυνομίας και δήλωση ενός αναρμόδιου υπαλλήλου του κράτους σε μείζον ζήτημα εσωτερικής πολιτικής. Κι ενώ οι ευθύνες σίγουρα βαραίνουν ως επι το πλείστον τη κυβέρνηση, η στάση της Αρχής θα μπορούσε να ήταν ουσιαστικότερη. Μια καλή, αρκετά πλήρης αν και κάπως φλύαρη σε σημεία, κριτική της στάσης της Αρχής καθώς και παρουσίαση της πρόσφατης τροπολογίας του Υπουργείου Δικαιοσύνης έχει ετοιμάσει ο e-lawyer εδώ. Αξίζει να τη διαβάσετε.

Το ζήτημα των καμερών μου φαίνεται κάπως τραγελαφικό για διάφορους λόγους: αφ’ενός θεωρώ πως η αστυνομία είναι ήδη γνώστης αρκετών εκ των ατόμων που πραγματικά προκαλούν σημαντικές υλικές ζημιές, όμως πολύ σπάνια καταφεύγει σε συλλήψεις, και όταν αυτό συμβαίνει οι συλλήψεις είναι ελάχιστες. Αφ’ετέρου, σε ό,τι αφορά την προστασία των προσωπικών δεδομένων, ως υφίσταται σήμερα, δηλώνω το εξής: ακόμη και σήμερα μπορεί κανείς να βρεί διάφορα κλιπάκια από ελληνικές κάμερες παρακολούθησης του οδικού δικτύου που απεικονίζουν ατυχήματα ή ‘αστείες’ (τραγικές) παραβάσεις κατα περίπτωση. Σε αρκετές από αυτές τις περιπτώσεις είναι εμφανή κάποια διακριτικά στοιχεία των οχημάτων (π.χ. μοντέλο, χρώμα) όπως και χαρακτηριστικά ανθρώπων και κάποια από αυτά συνοδεύονται από ήχο. Παραδείγματα: [1][2][3][4]. Αν είναι τόσο σημαντική η προστασία των προσωπικών δεδομένων όπως προκύπτουν από τις κάμερες αυτές, πως είναι δυνατόν να βρίσκει ο οποιοσδήποτε περιεχόμενο προερχόμενο από αυτές σε έναν διεθνή, δημόσιο ιστότοπο όπως το YouTube;
»

comments


» French law required Orange to offer an unlocked version [of the iPhone]

Not exactly news, but it merits some comments.

It’s interesting how proper regulation can help turn corporate strategy into consumer power. Surprisingly, even with purely free-market criteria, in ‘over-regulated’ France, Apple’s toyphone is better value, more competitive and a better product offering as it costs €749 if bought unlocked, and €399 if bought locked to Orange — although according to French Law, the carrier will have to unlock it, on request, after 6 months for free. Similarly, for the brief period of time it was sold unlocked in Germany, it cost €999. Naturally, in the US, there is no regulation and Apple can go ahead and set the terms of sale without any restrictions: that’s probably why there is no unlocked iPhone on sale at all.

comments


2007.12.06

Nokia’s Future.

I just read this article on The Register about Nokia’s view of the future of mobile phones, Web 2.0, mobile internet etc. I generally like Nokia, they’ve managed to overcome their long-established image as a relatively small, insignificant player from Finland and turned themselves into the goliath of mobile phones in less than a decade. They’ve also released decent products and generally led a significant part of the market. But times are changing and I’m not so sure Nokia is ready for the Era of Convergence, given its recent products and marketing rhetoric.

Take for example its internet tablets. Granted, the N800 was a great device and its successor, the recently announced N810 is even better. Yet there are several reasons for which this device appeals to urban technophiles, living in cities like London or New York with omnipresent WiFi connections, but also — ironically — people that have no real business needs and do not mind carrying both a telephone and an internet communicator. It appeals primarily to a niche. A relatively small niche I might add. Many people already using devices by RIM, smartphones or PDAs running Windows Mobile etc. cannot, even if they wanted to, replace them with Nokia’s products. People needing a decent mobile phone with features similar to those found on N810 cannot replace their phone with a N810, because the N810 is not a phone; they can, however, get an iPhone which, despite its deficiencies, does several things quite well.
»

4 comments

Download Spinalonga's Podsafe rock music for your podcast. From Athens, Greece, with love.'